¿Cuánto tiempo tarda aprender un nuevo idioma?

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Aproximadamente, aprender un nuevo idioma tarda 48 días para los idiomas fáciles y 72 días para los difíciles si estudias 10 horas al día; es decir, entre 2 y 3 meses. Si solo estudias 5 horas al día, te tomará el doble de tiempo. (Source: The Linguist)

Sin embargo, ¿qué significa exactamente “aprender un nuevo idioma”?

¿Quieres comunicarte en otro país durante un par de semanas sin la ayuda de terceros?

¿Quieres hablar de manera fluida con amigos o familiares extranjeros? ¿O necesitas dominar un idioma para poder trabajar a tiempo completo en otro país?

Para determinar tu competencia idiomática, debes conocer la Escala ILR.

¿Qué es la escala ILR?

La escala ILR (Interagency Language Roundtable) es un conjunto de descripciones de las destrezas para la comunicación en un determinado idioma. Consiste en la descripción de 5 niveles de competencia idiomática.

  • ILR Nivel 1 – Competencia elemental
  • ILR Nivel 2 – Competencia limitada de trabajo
  • ILR Nivel 3 – Competencia profesional de trabajo
  • ILR Nivel 4 – Competencia profesional plena
  • ILR Nivel 5 – Competencia nativa o bilingüe

1.- Competencia elemental

En este nivel, eres capaz de satisfacer necesidades rutinarias en viajes y requerimientos elementales de cortesía. También puedes formular y responder a preguntas acerca de temas muy familiares, así como entender preguntas y afirmaciones simples.

2.- Competencia limitada de trabajo

En este nivel, puedes desenvolverte en conversaciones de rutina y seguir requerimientos limitados en el trabajo. También cuentas con un mayor dominio del idioma en diferentes situaciones aunque todavía te cuesta trabajo entender y desenvolverte en situaciones donde se hable en lenguaje técnico.

3.- Competencia profesional de trabajo

En este nivel, eres capaz de formar parte de conversaciones formales e informales sobre temas prácticos, sociales y profesionales. Comprendes lo que te dicen con la misma velocidad que lo hablan y cuentas con un vocabulario más amplio, evitando que repitas palabras o dudes sobre las palabras que utilizas.

4.- Competencia profesional plena

En este nivel puedes hablar el idioma con fluidez en tu centro de labores, y eres capaz de comprender y participar en conversaciones que guarden relación con tu experiencia personal y profesional. También puedes realizar labores de interpretación de modo informal.

5.- Competencia nativa o bilingüe

En este nivel, tu competencia en el habla es similar al de un hablante nativo y posees una fluidez absoluta en el idioma. Posees un amplio vocabulario y tus expresiones idiomáticas,  coloquialismos y referencias culturales son pertinentes.

¿Cuántas horas de aprendizaje requiere cada idioma?

Cuando se trata de las horas específicas necesarias para alcanzar la fluidez en un idioma, es esencial utilizar las clasificaciones de dificultad del Instituto del Servicio Exterior (FSI).

Categoría I: 23 – 24 semanas (575 – 600 horas)
Afrikaans                                     Noruego

Danés                                          Portugués

Holandés                                     Rumano

Francés                                       Español

Italiano                                         Sueco

Categoría II: 30 semanas (750 horas)
Alemán
Categoría III: 36 semanas (900 horas)
Indonesio

Malasio

Suajili

Categoría IV: 44 semanas (1100 horas)
Albanés                                  Lituano

Amárico                                  Macedônio

Azerbaiyano                           Mongol

Bengalí                                   Nepalí

Bosnio                                    Pastún

Búlgaro                                   Persa

Birmano                                  Polaco

Croata                                    Ruso

Estonio                                   Serbio

Finlandés                                Esloveno

Georgiano                               Tagalo

Griego                                     Tailandés

Hebreo                                    Turco

Hindi                                       Ucraniano

Húngaro                                  Urdu

Islandés                                  Uzbeko

Camboyano                            Vietnamita

Laosiano                                 Xhosa

Letón                                      Zulú

Categoría V: 88 semanas (2200 horas)
Árabe                                      Japonés

Cantonés                                Coreano

Mandarín

Lograr la fluidez en un idioma es difícil pero no imposible. Si ya estás aprendiendo una segunda lengua, realiza una breve prueba para revisar cuál es tu posición en la escala de competencia.

¿Cuánto tiempo demora aprender español?

Si comienzas como principiante y pasas un promedio de 1 hora por día trabajando en tu español, deberías poder alcanzar la fluidez conversacional en un plazo de 8 a 12 meses. Eso se traduce en aproximadamente 250 – 350 horas de tiempo invertido. Sin embargo, puede variar dependiendo las horas que le dediques.

¿Cuánto tiempo demora aprender italiano?

Así como el español, el italiano forma parte del grupo o categoría I, lo que significa que aprenderías este idioma en 575 horas o 23 semanas como mínimo. Aunque si llevas un curso intensivo puedes lograrlo en menos tiempo.

Además, recuerda que depende de qué tanto quieres aprender el idioma. No es lo mismo aprender italiano para conversar con amigos y familiares que comunicarte con tus compañeros de trabajo todos los días de 9 AM a 6 PM.

¿Qué idioma quieres aprender? y ¿en qué categoría se puede encontrar?

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